Diez lugares de Peregrinación

Diez lugares de Peregrinación

Escrito por Juan David Rodríguez

Para muchos, la religión es un camino, un viaje. Y en varias creencias, esos viajes, extensos y extenuantes, hacen parte de una metáfora: atravesar el camino (como la vida) para encontrar el sitio sagrado (Dios o la verdad). Muchos de esos caminos sagrados, de esos lugares santos, en los que ocurrieron revelaciones, se han convertido en símbolos, en sendas concurridas para acercarse a la verdad espiritual, que cada religión vislumbra a la luz de sus convicciones. A continuación, le presentamos diez lugares de peregrinación.

INSIGNE Y NACIONAL

BASÍLICA DE SANTA

MARÍA DE GUADALUPE 

MÉXICO D.F., MÉXICO | CATOLICISMO †

Considerado como uno de los lugares más emblemáticos de adoración a la Virgen María, su construcción, a cargo del arquitecto mexicano Pedro Ramírez Vázquez, fue finalizada en 1976. El objetivo de su edificación era convertirse en el santuario de una de las advocaciones de la virgen más importantes de América Latina: Santa María de Guadalupe. De hecho, fue construida a tan solo unos metros de la antigua Basílica que antes servía como santuario. Con sus 10 000 metros cuadrados, que la convierten en uno de los templos de adoración más grandes de México, cuenta con una capacidad para recibir a 10 000 fieles que, de todo el mundo, se acercan a admirar el cuadro de Nuestra Señora de Guadalupe. Además, en su interior se encuentra un monumental órgano construido con 11 000 flautas, y diferentes banderas del continente americano que conmemoran a la Virgen de Guadalupe como la virgen de América.

 

BODH GAYA

BIHAR, INDIA | BUDISMO 

Los Templos Mahabodhi, que se edificaron en Bodh Gaya, territorio del noroeste de India, responden a uno de los sucesos más significativos de los pilares del budismo: la iluminación del joven Siddharta Gautama, quien se convertiría en Buda. El notable suceso tuvo lugar debajo de una higuera conocida como ficus religiosa, o el árbol de Bodhi, donde luego de una extensa meditación que duró tres días con sus noches, Siddharta alcanzó la iluminación. De hecho, en Bodh Gaya se plantó una higuera descendiente de la original en la que, a la sombra de sus ramas, cada año, miles de peregrinos se concentran a meditar, como lo hizo hace más de 2000 años la figura representativa del budismo. En el interior del templo, que cuenta con más de 50 metros de altura, se puede observar una gran figura en oro de Buda. 

LA MECA 

LA MECA, ARABIA SAUDITA | ISLAM LA MECA

El hayy o hach es uno de los preceptos del islam que indica que todo aquel que tenga los medios económicos y físicos, debe, al menos una vez en la vida, peregrinar a La Meca. Esta ciudad, ubicada al suroccidente de Arabia Saudita, es sagrada para los musulmanes por ser el lugar natal de Mahoma, según su tradición, el último profeta enviado por Alá, su Dios. Pero además, porque es allí donde se yergue la Kaaba, una milenaria e impresionante estructura cúbica, a la que, según la creencia, hay que rodear siete veces en sentido antihorario. Los peregrinos tocan la piedra negra, una roca sagrada que, según la fe musulmana, fue un meteoro blanco que al llegar a la Tierra se oscureció por los pecados de Adán. Los fieles que logran el peregrinaje suelen recitar, al estar frente a la Kaaba: “¡Aquí estoy, Alá, aquí estoy!”

MONTE ATHOS

MACEDONIA CENTRAL, GRECIA | CRISTIANISMO ORTODOXO 

En el Monte Athos, que se ubica en la región de Macedonia central, en Grecia, parece que el tiempo se hubiera detenido: en sus astas aún se elevan banderas del Imperio Bizantino (desaparecido hace 5 siglos) y sus relojes indican que el día inicia al atardecer, siguiendo la tradición de aquel extinto imperio. Esta atemporalidad responde, sobre todo, a un intencionado distanciamiento del resto del mundo. Una fortaleza en la que se albergan 20 monasterios para que los 2000 monjes que allí habitan no se distraigan ni por un segundo de la oración. Y precisamente, esta es una de las razones por las que en el Monte Athos las mujeres tienen prohibida la entrada: para evitar cualquier asomo de distracción. Una restricción que tiene raíz en la creencia de que el monte fue un obsequio de Cristo a la Virgen María. Los peregrinos que son aceptados, provenientes de países como Bulgaria, Rumania o Rusia, tienen la posibilidad de asistir a unas de las misas de 8 horas que se realizan los 365 días del año.

SANTUARIO DE NUESTRA SEÑORA DE LOURDES

LOURDES, FRANCIA | CATOLICISMO

Según la tradición católica, fue en 1858 que Bernadette Soubirous, una pastora del pueblo francés de Lourdes, presenció en la gruta de Massabielle 18 apariciones de la Virgen María, quien indicó que sobre aquella gruta debía construirse una capilla. Hoy, alrededor de esta gruta se han construido casi 52 hectáreas del santuario que conmemora a Nuestra Señora de Lourdes, y cuyo marco es el paradisiaco paisaje de los Altos Pirineos franceses. Considerado como uno de los santuarios más visitados del credo católico, se caracteriza por recibir peregrinos de todos los rincones del mundo y, sobre todo, por ser uno de los principales destinos para los fieles que solicitan algún tipo de sanación a la santa patrona de los enfermos. Allí, muchos peregrinos encienden velas, cuya luz evoca la esperanza, y se lavan y beben el agua del manantial cercano, como símbolo de purificación.

JERUSALÉN

JERUSALÉN, ISRAEL | CRISTIANISMO †, JUDAÍSMO E ISLAMISMO

Jerusalén es una mítica ciudad en la que conviven las tres principales religiones monoteístas del mundo. Para los judíos, acoge el Muro de las lamentaciones, una estructura que, según la tradición, corresponde a los restos del antiguo Templo de Jerusalén destruido en el año 70 d. C. por el Imperio Romano. Y allí, no solo judíos, sino personas de otros credos, se acercan a depositar una petición escrita en un papel, no sin antes ponerse uno de los kipá, tradicionales sombreros que suelen llevar los varones judíos, que están dispuestos gratuitamente para los peregrinos. Para el caso de los musulmanes, la Cúpula de la roca, que resalta por su color dorado sobre el paisaje de la histórica ciudad de Oriente, es uno de los lugares más sagrados de su religión, pues se cree que allí ascendió Mahoma al cielo. Finalmente, para los cristianos, Jerusalén es el sagrado lugar por el que Jesucristo caminó antes de su crucifixión y el lugar que acoge el Santo Sepulcro, donde según la tradición se produjo la resurrección.

SHATRUNJAYA

PALITANA, INDIA | JAINISMO

El jainismo es una de las religiones más antiguas del mundo y cuenta aproximadamente con 4 millones de seguidores en India. Su creencia principal radica en el aimsha , que significa la no-violencia, que no solo se debe practicar hacia los humanos, sino hacia cualquier ser vivo. Una de sus peregrinaciones más tradicionales tiene lugar cerca de Palitana, en la colina de Shatrunjaya, con un recorrido que incluye pasar por unas 3000 escalinatas; y en la cima, que es una metáfora del perfecto conocimiento, los peregrinos podrán conocer alguno de los 800 templos que se conservan allí desde hace casi un milenio. La veneración del sitio radica en la creencia de que Adinath, el primero de los 24 tirthankaras (seres que alcanzaron la trascendencia), meditó en las cumbres de esta exótica colina ubicada al sur de India.

CATEDRAL DE SANTIAGO  DE COMPOSTELA

SANTIAGO DE COMPOSTELA, ESPAÑA | CATOLICISMO †

A peregrinación a Santiago de Compostela es uno de los recorridos más tradicionales de la religión católica. Su historia se remonta al año 813, en el que se presume se encontró la tumba del apóstol Santiago. Y de sus restos, nacería una de las construcciones arquitectónicas más impresionantes del mundo católico. Las peregrinaciones hasta la tumba del apóstol adquirieron particular fama desde finales del siglo IX y aún hoy es uno de los recorridos más icónicos para cualquier peregrino, un exigente camino que puede arrancar desde algunas ciudades españolas y francesas. La importancia de este recorrido fue visibilizada con el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 2004, en el que el jurado lo reconoció como: “lugar de peregrinación y de encuentro entre personas y pueblos que, a través de los siglos, se ha convertido en símbolo de fraternidad y vertebrador de una conciencia europea.

CIUDAD  DEL VATICANO

CIUDAD DEL VATICANO | CATOLICISMO †

Ciudad del Vaticano, un pequeño Estado ubicado dentro de la península itálica es, quizás, el país más importante dentro de la jerarquía católica, pues allí se alberga el Palacio Apostólico, que sirve de hogar al Papa, la máxima autoridad de esta religión. Dentro del palacio se puede encontrar la Capilla Sixtina, lugar donde reposa la mítica obra de Miguel Ángel: La creación de Adán . A unos metros, se yergue la Basílica de San Pedro, relevante no solo por ser símbolo de la tradición religiosa occidental, sino también por su increíble arquitectura que involucró a los artistas más importantes de su tiempo. Su construcción se remonta al año 1506 y tardó más de un siglo en completarse. Su interior, que tiene capacidad para 20 000 personas, cuenta con 190 metros de longitud. En la construcción de su cúpula, intervino el famoso artista y arquitecto italiano Miguel Ángel y fue terminada por el también arquitecto italiano Carlo Moderno. Sin duda, Ciudad del Vaticano no solo es un epicentro del catolicismo, sino un lugar para observar algunas de las mejores obras de arquitectura y arte que ha dado la humanidad. 

VARANASI

UTTAR PRADESH, INDIA | HINDUISMO

Difícil sería no sucumbir ante el halo místico que ofrece esta ciudad, ubicada al nororiente de India, no solo por la connotación religiosa que tiene, sino por su longeva historia. De hecho, el escritor Mark Twain, en Siguiendo el ecuador , un libro sobre sus viajes por el mundo, escribió sobre esta ciudad: “Varanasi es más vieja que la historia, más vieja que la tradición, más vieja, incluso, que cualquier leyenda, y luce dos veces más vieja que todo esto junto”. Varanasi, o Benarés, también importante para el jainismo y el budismo, es sagrada para el hinduismo, pues los peregrinos viajan hasta allí a pasar sus últimos días. Según la tradición, quienes mueran en la ciudad, que está bordeada por el río Ganges, romperán el ciclo de las reencarnaciones y podrán pasar directamente al nirvana. 

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